美媒:全球人口总数即将跨过80亿大关,会是峰值吗?

2023-08-02 20:59 凤凰彩 88626.com
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据美国《华尔街日报》8月12日报道,全球人口即将达到80亿大关,而一些观察家认为,在今年晚些时候的任何一天,全球总人口将达到这个纪念性数字。联合国对此的预测是11月15日,但该日期具体确切性并不可靠。尽管全球人口已经从20世纪60年代以来以每10年10亿人的速度增长,但我们可以预测90亿人口和100亿人口大关将不再遥远,联合国也做出了同样的预测。然而,需要注意的是,一旦全球人口超过80亿大关,它将不太可能达到100亿,甚至不会到达90亿。主要的人口问题是国家数量减少、人口老龄化和劳动力人口的不断缩减,而不是人口持续增长。这不是流星撞击地球或世界末日的场景,而是一个基于人口趋势预测的现实,包括全球各国出生率的急剧下降。我们可能在下一代人之前就达到人口总量顶峰。

联合国的预测被称为“快速发展方案”,但近年来其他机构的预测也逐渐得到关注,包括著名人口学专家沃尔夫冈·鲁伊兹博士的预测。这些预测认为,全球人口峰值即将到来,而且人口总量比联合国的预测更低。鲁伊兹博士解释说,有两个关键问题决定了他的预测和联合国的预测中最终哪一个更接近事实。第一个是非洲生育率将以何种速度下降,第二个是生育率低的国家未来的生育率是否会恢复,以及恢复的速度如何。联合国的预测模型利用每个国家的历史趋势来预测人口的增长,并推算其他处于类似条件的国家的表现。然而,鲁伊兹博士的预测模型不仅研究历史模式,还探究出生率上升或下降背后的原因。联合国的预测模型未考虑到教育水平等重要因素。当人们特别是女性拥有更多受教育的机会时,生育率就会降低。但联合国的人口学家弗拉迪米拉·坎托洛娃解释说,联合国的预测模型实际上已经考虑了发展、城市化、女性教育水平等因素,基于有着相似变化历程的各国历史数据推算而来。

联合国预测,到本世纪末,非洲大陆总人口将从目前的13亿人增长至39亿人。如果考虑到“教育程度”这一重要因素,鲁伊兹博士的“基线方案”预测非洲总人口将在这一时期增长至29亿。而根据被他称之为“快速发展方案”的预测,非洲总人口到本世纪末将只有17亿人。在这个方案中,“快速发展”是指医疗卫生和教育水平的显著改善,人类福利水平的提高,死亡率的下降,移民水平的保持中间值。联合国预测中另一个有差异的要素是生育率回升的问题。联合国预测2022年至2030年期间,全球50个国家的生育率将会上升。相比之下,鲁伊兹博士则提出了“低生育率陷阱假说”,即生育率下降到每个妇女1.5个孩子以下的国家,很难出现出生率反弹,例如日本的生育率稳定在1.3至1.4个孩子。鲁伊兹博士表示,全球疫情已经持续两年多,同样会导致婴儿潮难以出现。随着人们担忧情绪加剧,出生率会急剧下降。

联合国预测,到21世纪50年代末,全球人口将达到100亿人。而鲁伊兹博士的“基线方案”预测,全球人口将在2070年达到96.7亿的峰值,之后会缓慢下降。而“快速发展方案”预测全球人口将于2050年达到87亿的峰值。鲁伊兹博士说:“实际上,全球总人口数是毫无意义的数字。真正的意义在于人们掌握了哪些技能,他们有没有足够的食物和生活环境,能否使自己的生活变得更美好。”

总的来说,随着全球人口数量正逼近80亿大关,人口问题再次引起关注。尽管联合国预测全球人口将继续增长,但鲁伊兹博士等人的预测认为,人口峰值可能会在不久的将来到来,而生育率将继续下降。全球主要的人口问题不再是人口增长,而是其他因素的影响,例如国家数量减少、人口老龄化和劳动力人口的不断缩减等。这些问题需要我们将注意力放在人口结构、教育和社会发展方面,以确保未来的人口发展更加可持续和健康。