自闭症 可能不只是大脑疾病

2023-07-28 08:10 凤凰彩 88626.com
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自闭症是一种常见的神经发育障碍,通常被认为是一种大脑疾病。然而,最近一项在美国《细胞》杂志上发表的研究结果提出了不同的观点,认为一些自闭症症状与人体外周神经系统的缺陷有关。

自闭症,也称为孤独症,是一种常见的精神疾病,主要发生在青少年期。患者的症状包括社交障碍、重复性刻板动作、焦虑和抑郁等。大约95%的患者会出现感官知觉异常,最常见的症状是听觉和触觉比一般人敏感,会捂住耳朵避免嘈杂声,不喜欢被触碰。

该研究由美国哈佛大学医学院的研究人员领导,他们首先通过基因工程技术创造了一批实验鼠,这些实验鼠含有自闭症相关的基因突变,但这些突变只发生在实验鼠的外周感觉神经细胞中。结果表明,这些实验鼠对外界触碰异常敏感。

接着,研究人员对这些实验鼠的焦虑和社交行为进行了研究,结果发现它们不愿与陌生实验鼠交流,其焦虑程度增加。

哈佛大学医学院的戴维·金蒂教授在一份声明中表示:“有关自闭症的一个潜在假设是它仅仅是一种大脑疾病,但我们发现情况并不总是这样。”

研究人员提出,自闭症相关基因突变导致小鼠外周感觉神经细胞的“音量开关”出现重大缺陷,就好比“音量”被调得很高,导致小鼠对触感异常敏感,最终导致小鼠行为异常。这种作用机制可能同样适用于人类,因此,研究人员下一步计划研究如何通过基因或药物手段将上述“音量开关”调回正常水平。

这些研究为我们更好地理解自闭症的病理发生提供了新的思路,有望为自闭症的治疗提供新的方案。